Mercedes Atienza Ruiz

Departamento

Área de Fisiología. Departamento de Fisiología, Anatomía y Biología Celular


Grupo de investigación

Grupo de Neurociencia Funcional

Sobre mí

Tras licenciarme en Psicología y doctorarme en Neurociencia por la Universidad de Sevilla, realicé una estancia de investigación posdoctoral en la Escuela de Medicina de Harvard. En la actualidad soy Profesora Titular de Fisiología en la Universidad Pablo de Olavide. Mi trabajo de investigación se centra en el estudio de los factores cognitivos y mecanismos cerebrales que facilitan la formación de la memoria en personas mayores sanas y en personas mayores en las que es muy probable que se haya iniciado una patología neurodegenerativa.

Líneas de investigación

Estudio de la interacción entre sueño y memoria a través del análisis de las oscilaciones cerebrales.
Efectos del envejecimiento normal sobre el sueño y los procesos de memoria.
Efectos de la neurodegeneración sobre el sueño y la memoria.

Resultados destacables

Conforme envejecemos, recordar el contexto en el que algo ha ocurrido resulta extremadamente complicado, pero si lo hacemos accediendo al conocimiento que tenemos del mundo que nos rodea resulta mucho más fácil. Los resultados de nuestra investigación indican que hay que pagar un peaje energético para obtener este beneficio, ya que nos vemos obligados a utilizar más recursos cerebrales para compensar los déficits que se producen en algunos lugares de nuestro cerebro. Cuando aparecen los primeros signos de la neurodegeneración, estos recursos ya no son tan útiles y aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Vocación

Sentía una absoluta curiosidad por conocer aquello que ocurría en el cerebro y que no podía verse a simple vista. Ahora que tengo los ojos de la tecnología, siento una tremenda curiosidad por conocer lo que ellos no me dejan ver.

Deseo científico

Identificar el punto de inflexión entre el envejecimiento normal y la neurodegeneración asociada a la enfermedad de Alzheimer. Solo así será posible hacer un diagnóstico precoz e identificar dianas terapéuticas capaces de frenar el avance de la enfermedad.

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