3. Actividades virtuales

Biocostras, un paisaje en miniatura

Biodiversidad

Almería

24/09/2021

Ciencias de la Tierra
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Grupo/Departamento de investigación:

Estación Experimental de Zonas Áridas

Participan:

Consejo Superior de Investigaciones Científicas – Estación Experimental de Zonas Áridas

Valor que aporta la investigación:

El objetivo de esta actividad es dar a conocer comunidades de gran valor ecológico, que frecuentemente son desconocidas para la población. Las biocostras pueden formar ecosistemas complejos que resultan fundamentales para el mantenimiento de la biodiversidad y la funcionalidad de las zonas donde las condiciones climáticas o edáficas hacen difícil el crecimiento de la vegetación, como las zonas áridas y semiáridas o las regiones alpinas y polares. Sin embargo, el pequeño tamaño y relativa fragilidad de los organismos que forman estas comunidades hace que, aunque aguantan bien los eventos climáticos intensos, sean muy susceptibles al daño producido por pisadas frecuentes de hombres o animales. Como la mayoría de ellas no se pueden cultivar, su conservación resulta crucial.


Las biocostras son comunidades de microorganismos, algas, hongos, líquenes y musgos que componen una capa biológica sobre la superficie y en los primeros milímetros del suelo, y que son capaces de modificar sus propiedades físicas y químicas, así como intervenir en los procesos que en este ocurren (erosión, intercambio gaseoso, etc). En zonas áridas y semiáridas estas comunidades componen un ecosistema prácticamente autónomo. Dada su importancia, conocer la dinámica y los factores que controlan su distribución resulta fundamental. Desde la Estación Experimental de Zonas Áridas (CSIC) se está trabajando en esta línea, tratando de averiguar cómo colonizan, cómo y a qué velocidad se desarrollan, cómo se recuperan tras una perturbación, así como cuáles son algunos de los factores que limitan su desarrollo.


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